Presenting 71 paintings and 26 drawings from prestigious international public and private collections, the exhibition focuses—for the first time and exclusively—on the development of Nicolas de Staël’s work during his Provençal period, between July 1953 and June 1954.

Nicolas de Staël’s Provençal period was an important turning point in the painter’s life and work. Between July 1953 and June 1954, the artist drew new inspiration from Provence. His discovery of the midday Provençal sun, the exceptional beauty of the landscapes, his love affair with a woman, and the intense experience of solitude that enabled him to produce works for his future exhibition at the Paul Rosenberg Gallery in New York were all experiences that nourished his imagination and the incredible pace of his artistic work. Nicolas de Staël’s international fame grew in the heart of Provence. 

In Lagnes (July 1953), he attained his quest for light in his work. The landscape motifs were depicted faithfully and with greater observation of the light as it changed during the day. In August, the painter travelled to Sicily. His exploration of the landscapes, archaeological sites, and museums enabled him, when he returned to Lagnes, to begin working on a series of paintings—some of the most significant works in his career—, based on notes made in his sketchbooks at Agrigento, Ragusa, Syracuse, Catania, Taormina, and Fiesole. During this period, his interest in nude studies found complete expression in the large-scale paintings of figures and nudes that interacted with the landscapes. 

In 1954, following a year of intensive work, the painter was confident that he had done his best. When he was preparing for his exhibition in New York, he wrote to Paul Rosenberg: ‘What I’ve given you should ensure that you can hold the finest ever exhibition of my work.’ The exhibition ‘Nicolas de Staël in Provence’ highlights the summit of Staël’s pictorial work. In these works close observation resulted in highly innovative representations of nature.

Visuel bandeau : Nicolas de Staël, Agrigente (detail), 1953-54, oil on canvas, Private collection - Courtesy Lefevre Fine Art, Londres © Adagp Paris, 2018

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L'équipe du projet artistique

Commissariat

Gustave de Staël est né en 1954, à Paris. Il est le quatrième enfant de Nicolas de Staël. Après deux ans d’école d’architecture, il se met à peindre puis à graver. En 1991, il prend la direction de l’Association pour la Promotion des Arts à l’Hôtel de Ville de Paris où pendant quatorze ans, il est le commissaire d’une trentaine d’expositions pour la Salle Saint-Jean. Après avoir dirigé les Instituts français du nord du Maroc, Tanger et Tétouan, il décide de partager son temps entre Paris et Tanger et de se consacrer à nouveau à la peinture où il travaille en alternance aquarelles sur le motif, dessins et peintures. Depuis dix ans, il est également coéditeur des éditions tangéroises Khbar Bladna. Sur Nicolas de Staël, il a réalisé l’exposition de la Salle Saint-Jean en 1994 ainsi que la rétrospective au Musée National de l’Ermitage en 2003, à l’occasion du tricenten aire de Saint-Pétersbourg.

Marie du Bouchet est née en 1976. Elle est titulaire d’une maîtrise de philosophie sur la phénoménologie de Husserl. Après avoir collaboré à l’exposition Paris sous le ciel de la peinture organisée par Gustave de Staël à l’Hôtel de ville de Paris en 2000, elle devient productrice à la radio, sur France Culture, à partir de 2001, pour l’émission Surpris par la nuit dirigée par Alain Veinstein. Elle produit de nombreux documentaires sur la peinture et l’histoire de l’art. En 2003, elle écrit la monographie Nicolas de Staël, Une illumination sans précédent dans la collection Découvertes Gallimard. Depuis 2011 elle est membre et coordinatrice du Comité Nicolas de Staël.

Programmation

Nommée directrice de la programmation culturelle des expositions de Culturespaces en 2017, Beatrice Avanzi est notamment en charge du Musée Jacquemart-André, du Musée Maillol et de l’Hôtel de Caumont-Centre d’Art. En tant que conservatrice du département des peintures du musée d’Orsay depuis 2012, elle avait assuré le commissariat d’expositions majeures telles que Le Douanier Rousseau - L’innocence archaïque ou Au-delà des étoiles. Le paysage mystique de Monet à Kandinsky.

A ses côtés, Agnès Wolff, responsable de la production culturelle, Cecilia Braschi, responsable des expositions pour l’Hôtel de Caumont-Centre d’Art, et Sophie Blanc, régisseur des expositions chez Culturespaces.

OPENING TIMES  

The Art Centre is open every day from 10am to 7pm. Late night opening on Fridays until 8.30pm. Last entrance 30 minutes before closing.
The cultural gift shop is open during the art centre’s opening hours.
The Café Caumont is open from 11.30am to 7pm. Last entrance 30 minutes before closing.

 


RATES  

Full rate: €14 
Reduced rate: €10 (7-17, students, unemployed, disabled visitors, Education Pass and City PASS Aix-en-Provence holders - on presentation of valid written proof)
Family offer: €42 (for 2 adults and 2 children aged 7-17 years old)
Free for children under the age of 7, ICOM, ICOMOS and SNELAC Cards-Holders and journalists (on presentation of valid written proof)

Visitors aids

- Booklet: €1
- Activity book for children: free
- Audio guide: €3
- Exhibition's app: €2,99 
- Art centre's app: free

 


ACCESS  

The Caumont Art Centre is located 1 min from the cours Mirabeau.
By car: motorway A7, A46 and A8 (Paris, Lyon, Nice), A54 and A9 (Montpellier, Nîmes, Arles).
By train: Aix-en-Provence and Marseille stations.
By plane: Marseille-Provence airport.

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