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CENTRES D’ART NUMÉRIQUES

Caumont Art Centre

Aix-en-Provence

The Birth of the Mazarin Quarter

In the seventeenth century, the city of Aix-en-Provence experienced a large increase in its population. Archbishop Michel Mazarin, brother of the famous cardinal, oversaw the expansion of the city with the creation of the Mazarin quarter, laid out in a chequerboard pattern with the Place des Quatre-Dauphins at its heart. A veritable ‘luxury district’ boasting some magnificent architecture, and home to members of parliament and the wealthy upper classes, the district would become the stage of various ambitions—religious, political and private. 

English

Culturespaces, the new owner

Following the sale of the Hôtel de Caumont, the property was acquired by Culturespaces.

Under the guidance of the Museums and Heritage Department of the City of Aix-en-Provence, and with the help of historians, heritage architects and specialised restorers, a detailed assessment was carried out in order to determine the extent and nature of the renovation work needed to restore the residence to its former glory. 

English

Pauline de Caumont inherits the Hôtel de Bruny

Following the death of Jean-Baptiste Jérôme de Bruny, the mansion was left to his son Marie-Jean-Joseph who died shortly afterwards in poverty in Rouen, where he had fled persecution from the revolutionaries. His sister, Pauline, inherited the house. Shortly before this, Pauline had married the Marquis de Caumont, Amable Seytres. The residence once again changed names: it was now the Hôtel de Caumont. Upon his marriage, the Marquis famously boasted of ‘having won Provence's most beautiful girl, its most beautiful mansion, and its largest fortune’.

English

The laying of the first stone

François Rolland de Réauville, the Marquis de Cabannes, sought to build a mansion worthy of his position as second President of the Court of Auditors at Aix-en-Provence in the new Mazarin quarter. He therefore asked Robert de Cotte, head architect and administrator of the Bâtiments du Roi [Royal Residences], to design a mansion for him that would stand out from the other houses in the area.

English

The Hotel de Caumont from yesterday to today

Début des travaux de restauration

En juillet, le programme de restauration – supervisé par la DRAC, la Conservation régionale des Monuments Historiques et l’Architecte des Bâtiments de France – débute pour redonner à l’Hôtel de Caumont son lustre d’antan. Première étape avec le ravalement de la façade qui permet de remettre en valeur le style "baroque aixois" de l’Hôtel de Caumont. L’intérieur retrouve sa distribution d’origine telle que l’avait conçu l’architecte Robert de Cotte et les décors de gypseries sont restitués avec soin. Enfin, des documents d’archives permettent le réaménagement des jardins. 

French

Ouverture de Caumont Centre d’Art

L’Hôtel de Caumont, rebaptisé Caumont Centre d’Art, ouvre ses portes. Il accueille chaque année deux expositions temporaires dédiées aux grands noms de l’art. En parallèle, le film « Cézanne au pays d’Aix » est diffusé tous les jours. Concerts, performances musicales et conférences viennent compléter la programmation.

French

Classé Monument Historique

L’hôtel dans son ensemble est classé Monument Historique. 65 ans plus tôt, en 1925, l’hôtel avait déjà fait l’objet d’une reconnaissance de la part des Monuments Historiques. En effet, considéré comme un élément décoratif de premier ordre, l’escalier fut l’un des premiers éléments classés.

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Caumont dans la Résistance

Lorsque la Seconde Guerre Mondiale débute, l’hôtel a complètement perdu son lustre d’antan. Il est alors divisé en plusieurs appartements tenus par Hélène Ardevol (1892-1976), concierge de l’immeuble et membre de la Résistance. Elle y héberge courageusement de nombreux résistants mais l’hôtel est saisi.

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