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Aix-en-Provence

L'Hôtel de Caumont d'hier à aujourd'hui

1646 Création du quartier Mazarin

Au XVIIe siècle, la ville d’Aix-en-Provence connait une forte croissance démographique. L’archevêque Michel Mazarin, frère du célèbre cardinal, entreprend un nouvel agrandissement de la ville en créant le quartier Mazarin qui devient le théâtre d’ambitions considérables – religieuses, politiques et privées. Véritable "lotissement de luxe" à l’architecture cossue pour les parlementaires et grands bourgeois de l'époque, Il est organisé selon un plan à damier dont le cœur est la place des Quatre-Dauphins. 

1715 Pose de la première pierre

Dans le tout nouveau quartier Mazarin, François Rolland de Réauville, marquis de Cabannes, souhait construire un hôtel particulier digne de sa fonction de second Président  à la Cour des Comptes d’Aix-en-Provence. Il demande donc à Robert de Cotte, intendant et premier Architecte des Bâtiments du Roi, de lui en dessiner les plans pour se démarquer des autres hôtels particuliers du quartier.

1745 Fin des travaux

Le décès de François Rolland de Réauville ne met pas un terme au projet. Grâce aux plans de Robert de Cotte, ses descendants poursuivent le chantier d’édification de la demeure qui s’achève une trentaine d’années après la mort du marquis.

1758 L’Hôtel de Bruny

Malheureusement, la famille de Réauville ne profite pas longtemps de son hôtel particulier. Pour des raisons financières, ils sont contraints de le vendre à François Bruny de la Tour-d’Aigues, le plus riche armateur, marchand et banquier de Marseille. L’hôtel prend ainsi le nom d’Hôtel de Bruny.

1772 L’hôtel au cœur de la vie aixoise

Au décès de François de Bruny, son fils Jean-Baptiste Jérôme hérite de l’hôtel. Collectionneur, botaniste et membre de l’académie de peinture de Marseille, il rassemble dans son hôtel aixois de nombreuses œuvres d’art mais aussi des minéraux et fossiles. L’Hôtel des Bruny est alors le théâtre de fêtes et soirées mémorables où toute la bonne société aixoise se donne rendez-vous. Mais cette insouciance trouve une fin brutale avec la Révolution Française.

1796 Pauline de Caumont hérite de l'hôtel

A la mort de Jean-Baptiste Jérôme de Bruny, l’hôtel va à son fils Marie-Jean-Joseph qui meurt peu de temps après dans la misère à Rouen où il avait fui les persécutions révolutionnaires. Sa sœur, Pauline, hérite de la demeure. Peu de temps avant, cette dernière avait épousé le marquis de Caumont, Amable de Seytres. C’est ainsi que l’hôtel prend le nom d’Hôtel de Caumont. A cette occasion, le marquis se vante de « prendre à la Provence sa plus belle fille, son plus bel hôtel, et sa plus grosse fortune ». Leur mariage tourne rapidement au désastre mais Pauline ne se sépare jamais de son hôtel, trop attachée à ses souvenirs de jeunesse.

1850 Décès de Pauline de Caumont

Pauline de Caumont s’éteint sans hériter. Elle nomme son cousin Louis-Charles de Bruny comme légataire universel de son hôtel. Celui-ci le revend peu de temps après. Les propriétaires se succèdent ensuite et la demeure se dégrade peu à peu. 

1939 Caumont dans la Résistance

Lorsque la Seconde Guerre Mondiale débute, l’hôtel a complètement perdu son lustre d’antan. Il est alors divisé en plusieurs appartements tenus par Hélène Ardevol (1892-1976), concierge de l’immeuble et membre de la Résistance. Elle y héberge courageusement de nombreux résistants mais l’hôtel est saisi.

1964 Conservatoire de musique et de danse de la ville

Le général Isenbart est le dernier propriétaire privé de l’hôtel de Caumont. Après avoir entrepris la restauration du lieu, par amour de celui-ci, il le vend à la ville d’Aix-en-Provence. L’hôtel devient alors le Conservatoire national de musique et de danse Darius Milhaud.

1990 Classé Monument Historique

L’hôtel dans son ensemble est classé Monument Historique. 65 ans plus tôt, en 1925, l’hôtel avait déjà fait l’objet d’une reconnaissance de la part des Monuments Historiques. En effet, considéré comme un élément décoratif de premier ordre, l’escalier fut l’un des premiers éléments classés.

2010 Culturespaces, nouveau propriétaire

Après la mise en vente de l’Hôtel de Caumont, Culturespaces se porte acquéreur.

Sous le contrôle de la Direction Patrimoine et Musées de la Ville d’Aix-en-Provence et avec l’aide d’historiens et d’architectes du patrimoine et de restaurateurs spécialisés, un diagnostic général préalable, historique et scientifique est réalisé afin de mesurer l’ampleur et la nature des travaux à mettre en œuvre pour restaurer entièrement le lieu.

2013 Début des travaux de restauration

En juillet, le programme de restauration – supervisé par la DRAC, la Conservation régionale des Monuments Historiques et l’Architecte des Bâtiments de France – débute pour redonner à l’Hôtel de Caumont son lustre d’antan. Première étape avec le ravalement de la façade qui permet de remettre en valeur le style "baroque aixois" de l’Hôtel de Caumont. L’intérieur retrouve sa distribution d’origine telle que l’avait conçu l’architecte Robert de Cotte et les décors de gypseries sont restitués avec soin. Enfin, des documents d’archives permettent le réaménagement des jardins. 

> En savoir plus sur cette restauration  

> La restauration en images

2015 Ouverture de Caumont Centre d’Art

L’Hôtel de Caumont, rebaptisé Caumont Centre d’Art, ouvre ses portes. Il accueille chaque année deux expositions temporaires dédiées aux grands noms de l’art. En parallèle, le film « Cézanne au pays d’Aix » est diffusé tous les jours. Concerts, performances musicales et conférences viennent compléter la programmation.