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Aix-en-Provence

L’Hôtel de Caumont ouvrira à nouveau ses portes en 2021. Les équipes travaillent actuellement sur la prochaine exposition dédiée à l'artiste Zao Wou-Ki.
L’exposition "Trésors de Venise - La Collection Cini", initialement prévue le 17 décembre 2020, est reportée à l’automne 2021. 

EXPOSITION
Zao Wou-Ki, la recherche de la lumière
Du 7 mai au 10 octobre 2021

L’Hôtel de Caumont-Centre d’Art présente une exposition des oeuvres de l’artiste français d’origine chinoise Zao Wou-Ki (1920-2013), réalisée en collaboration avec la Fondation Zao Wou-Ki. L’exposition regroupe 90 oeuvres de 1935 à 2009 (huiles sur toile, aquarelles et encres de Chine sur papier) provenant de collections publiques et privées.

Cet ensemble apour ambition de mettre au jour un des grands thèmes de création de l’artiste : inventer de nouveaux espaces picturaux construits à partir de son travail sur la couleur et la représentation de la lumière.

Lumière et espace sont en effet indissociables dans son oeuvre et permettent decomprendre son objectif récurrent de « donner à voir » ce qui ne se voit pas et qui l’habite, « l’espace du dedans ».

Dans la période qui suit son installation à Paris en 1948, Zao Wou-Ki explore le thème de la lumière diurne ou nocturne dans une série d’oeuvres poétiques intégrant simplement la représentation des astres lunaire et solaire.

Le passage à l’abstraction opéré au milieu des années 1950 par l’usage du signe emprunté à Paul Klee, enrichit son rapport à la lumière et à l’obscurité, exprimées alors par le jeu des masses colorées, qui s’affrontent ou fusionnent. La pratique, grâce à Henri Michaux à partir de 1970, de l’encre de Chine, lui permet de faire évoluer la tradition chinoise.

Il entame alors un travail sur le vide, associé au blanc ou à la réserve, et le plein, associé au noir de l’encre. Cette recherche se prolonge dans sa peinture et lui fait découvrir de nouveaux espaces.

Les oeuvres des années 1970 et 1980 renvoient à une face plus sombre correspondant à des périodes de souffrances ou de deuil.

Ces va-et-vient entre lumière et part d’ombre puisent leur inspiration dansla longue histoire de la peinture chinoise qui recherche l’équilibre des contraires.

Guidé à ses débuts et jusqu’à la fin de sa vie par le génie de Paul Cézanne (Paysage Hangzhou, 1946 ; Hommage à Cézanne, 2005), Zao Wou-Ki a lui aussi été sensible à la lumière spécifique du soleil du midi de la France. Après avoir loué entre 1958 et 1972 un atelier dans le Var où il retrouvait nombre d’amis, il accepte la proposition de Josep Lluis Sert qui lui construit un atelier à Ibiza en 1973, un nouveau lieude création.

A partir de 2004, Zao Wou-Ki fait de nombreux séjours l’été dans la propriété du Luberon du couturier Emanuel Ungaro, très attaché à la ville d’Aix-en-Provence où il est né et où vivait sa famille. Zao Wou-Ki y travaille « sur le motif », fait nouveau pour lui, et peint une série d’aquarelles qui seront présentées pour la première fois à l’Hôtel de Caumont.

Elles rendent compte de la luminosité et des couleurs tantôt flamboyantes tantôt assourdies des paysages du Luberon. Ces oeuvres expriment à l’ultime moment de sa vie son bonheur de peindre immuable.

Informations pratiques

Hôtel de Caumont
3, rue Joseph Cabassol
13100 Aix-en-Provence
caumont-centredart.com